Olivier

Olivier Cauwenbergh

Londen 2012 Olympische Kajakker

Belgisch Kampioenschap 5.000m in Harelbeke

Wedstrijd dinsdag, 19 augustus 2014

Op het Belgisch Kampioenschap 5.000m vorig weekend behaalde ik drie maal zilver. Zowel in de K1, K2 als in de K4 kwam ik telkens een tikkeltje te kort voor de overwinning. Toch bekijk ik het als een geslaagd weekend.

Tempo maken (foto: Jan Vandekerkhove)
Tempo maken (foto: Jan Vandekerkhove)
Laurens en ik alleen weg (foto: Jan Vandekerkhove)
Laurens en ik alleen weg (foto: Jan Vandekerkhove)
Eindspurt voorbereiden (foto: Jan Vandekerkhove)
Eindspurt voorbereiden (foto: Jan Vandekerkhove)

In de K1 ging ik de strijd aan met titelverdediger Laurens. Na een snelle start kon ik goed tempo maken en de groep een eerste maal uitdunnen. Wanneer we de eerste bocht hadden genomen werd er even afwisselend kop getrokken in het groepje. De tweede bocht werd ingezet met een versnelling van Laurens die enkel ik kon volgen. Zo gingen we de laatste twee kilometer met z’n tweeën in. Ik maakte nog even tempo om de achtervolgende groep op afstand te houden, maar het was vooral voorbereiden op een eindspurt. Deze kwam er op zo’n 150m van de aankomst en was vrij pittig. Laurens haalde het uiteindelijk met een halve bootlengte.

Een tweede plaats na Laurens en toch zo hard kunnen strijden voor de overwinning is een resultaat waar ik mij wel kan bij neerleggen. In de K2 gingen Arne en ik goed mee in de kopgroep tot het einde. In de eindspurt was Laurens ons weer net iets te snel af, maar we konden wel de boot van Neerpelt achterhouden. Opnieuw een resultaat waar ik me wel tevreden mee kan stellen. De K4 uiteindelijk was een zware wedstrijd. Tempo maken naar het eerste en enige keerpunt was geen probleem, maar nadien werd er strak tempo gemaakt door de twee boten van Neerpelt. Die versnelling kwam ons iets te zwaar, maar we konden aanklampen tot de aankomst. We kwamen derde over de streep, maar hadden zilver bij de senioren. De tweede boot van Neerpelt waren junioren.

Chillen in Hazewinkel

Training woensdag, 30 juli 2014

De laatste week van het seizoen is ingezet. Een seizoen dat voor mij nog moet beginnen. Na mijn winteruitstapje heb ik me in de maand mei weer bij het team mogen voegen. Een periode van opgevolgde trainingen, de wil van Laurens om opnieuw in de dubbel te stappen en een geslaagde testperiode zorgen ervoor dat ik nog aan de bak mag komen op het wereldkampioenschap in Moskou.

Een beetje chillen in Hazewinkel
Een beetje chillen in Hazewinkel

Samen met Laurens werk ik de tapering af in Hazewinkel. Knallen op het water, maar vooral veel chillen. Een beetje rondhangen in Hazewinkel, een beetje PlayStation spelen, maar vooral goed uitrusten. Het is alles uit de kast halen om de boot zo goed mogelijk te laten lopen in deze korte periode. Het is moeilijk in te schatten wat we kunnen presteren op de wedstrijd. Gelukkig hoeven we niet lang meer in spanning te blijven zitten. Volgende week zaterdag het antwoord al!

Na het wereldkampioenschap pik ik de draad weer op met bloggen. Ik heb mij even op de achtergrond gehouden om misverstanden te vermijden. Ik heb nog enkele leuke ideeën in petto en er komen enkele weekends van nationale wedstrijden aan.

Een lange aërobe trainingsperiode afgerond

Training zaterdag, 14 juni 2014

Het was vechten met de wind vandaag, maar ik heb mijn lange aërobe trainingsperiode van vijf weken met succes afgerond. Het is een hele goede periode geweest. De nadruk lag op aërobe uithouding. Ik mag op mijn twee oren slapen, mijn uithouding staat op punt.

Selfie tijdens de training, moet kunnen
Selfie tijdens de training, moet kunnen

Komende week is een recuperatieweek. Zo’n week is net hetzelfde als trainen-eten-slapen, maar dan zonder het trainen. Nee, er zal wel degelijk getraind worden, maar een pak minder. Zo kan ik volgende week genieten van een serieuze supercompensatie om met veel energie de nieuwe periode in te gaan.

Een weekje training met Laurens gehad

Training maandag, 9 juni 2014

Vorige woensdag tot zaterdag heb ik weer aan de zijde van Laurens getraind. Het was heel fijn om terug samen te trainen, maar Laurens is al terug op weg om met René Poulsen te gaan trainen.

Training met Laurens Pannecoucke
Training met Laurens Pannecoucke

Ik ben vandaag mijn vijfde week opbouw begonnen. Ik zal deze week nog afwerken in Hazewinkel. Het wordt een zware week, drie dagen met drie vaartrainingen per dag. Trainen, eten, slapen dus…

Analyseren van kajak wedstrijden en trainingen

Training dinsdag, 13 mei 2014

De nationale kajak ploeg beschikt over een toestel waarmee heel wat data kan geregistreerd worden tijdens wedstrijden of trainingen. Het registeren van de data is zo makkelijk als het bedienden van een aan- en uitknop, maar het analyseren vergt heel wat meer werk en kennis. Als front-end, back-end of eender wat voor developer zie ik heel veel leuke mogelijkheden met de data.

Enkele ideeën op papier
Enkele ideeën op papier

De mens heeft een computer uitgevonden om al het werk te doen, dus laten we hier maar optimaal gebruik van maken. Ik zit al heel lang te denken om hier rond een projectje te starten en vandaag ben ik er eindelijk aan begonnen. Komende weken ga ik tussen de trainingen door enkele ideeën uitwerken. Het gaat van data presenteren tot zelfs animeren.

Een project om mijn programmeer kunsten op te krikken, maar hopelijk ook om een meerwaarde te bieden aan het kajak in België.

Finale in Essen afgelast

Wedstrijd zondag, 11 mei 2014

Vorig weekend was een serieuze anticlimax van mijn maanden voorbereiding. Een scenario waar ik wel eens aan had gedacht, maar vooral ver weg moest blijven. Het zij zo. Mijn fysieke conditie is zeker niet slecht en ik ben ervan overtuigd dat er nog mooie dingen zullen uitkomen.

While you’re sitting around failing to try, I am out there trying to fail, challenging myself, learning new things and failing as fast as possible. Because as I fail, I learn, and then adjust my course to make sure my path is always forward. – Raymmar Tirado

Ik ging in Essen op zoek naar een degelijke wedstrijd. Het was een kans om en plein public een wedstrijd te varen. Met of zonder stress, wat er vorig weekend is gebeurt mag nooit meer gebeuren en dat ging ik in Essen al rechtzetten.

Op weg naar de finale van de K1 1000m in Essen
Op weg naar de finale van de K1 1000m in Essen

Ik had mezelf zaterdag heel vlot en rechtstreeks geplaatst voor de finale van de duizend meter. Juist toen mijn finale vandaag moest starten werd de hele boel afgelast. Wanneer ik op het water ging voor mijn opwarming kwam er opeens sterke wind opzetten. Alle reddingsboten moesten opeens aan de bak om alle kinderen uit het water te halen en zinkende boten te redden. Ik lag ondertussen moederziel alleen aan de start van de duizend meter. Tot grote spijt meldde de starter me dat de wedstrijd werd afgelast.

Er is mij nog niet veel gegund tot nog toe, maar ik ben ervan overtuigd dat het wel goed zal komen. Het is nu afwachten tot de resultaten van de Belgen op de wereldbekers om mijn verdere seizoen te bepalen. In tussentijd blijf ik mij optimaal voorbereiden op de mogelijke wegen.

Van de camping naar het podium

Throwback Thursday donderdag, 8 mei 2014

Als we negen jaar teruggaan in de tijd komen we op het punt waar alles begon. Tijdens het wereldkampioenschap junioren van 2005 in het Hongaarse Szeged behaalde Kevin en ik een bronzen medaille op de duizend meter. Later op het jaar zorgde die prestatie voor de start van mijn professionele kajak carrière.

Bronzen medaille met Kevin De Bont
Bronzen medaille met Kevin De Bont

In het jaar 2005 was ik de wildwater kampioenschappen aan het voorbereiden. In de zomer stonden het Europees en wereldkampioenschap wildwater twee weken na elkaar op het programma. Op een dag in Hazewinkel kwamen ze met de vraag af of we geïnteresseerd waren om K2 te varen op het wereldkampioenschap vlakwater. Het was een week na het WK wildwater, waardoor we gewoon een week langer door Europa moesten trekken.

Ik had geen flauw idee dat er ook vlakwater kampioenschappen bestonden. Ik volgde het Internationaal kajak niet echt en al zeker niet het vlakwater. Maar, een weekje extra op reis zag ik wel zitten.

Na twee prachtige weken wildwater trokken we naar Szeged. Dankzij Paul De Bont zijn we door de accreditatie geraakt en daarna hebben we ons genesteld op een camping een beetje verderop. De dagen die ons resten was het meer uitrusten van de twee weken wildwater dan nog extra trainingen te varen. We voelden ons wel goed tussen alle vaarders op het water en hadden vooral veel plezier in plaats van stress.

We waren ingeschreven voor beide K2 nummers, duizend en vijfhonderd. Kevin was ook nog eens ingeschreven voor diezelfde K1 nummers. Wanneer de wedstrijden begonnen werd het al snel duidelijk dat de K2 enorm goed liep en er veel mogelijkheden waren. Kevin gaf zijn K1 nummers op om het uiterste uit de K2 te kunnen halen. Uiteindelijk toch deels beloond. Op 200m van de aankomst werd er nog geroepen dat we wereldkampioen gingen worden, maar uiteindelijk kwam Hongarije en Duitsland nog net over ons heen. Een derde plaats en een tijd van drie minuten zestien seconden als junior was uiteindelijk een zeer goed resultaten om heel tevreden over te zijn.

Ik zei deels beloond omdat we later forfait moesten geven voor de vijfhonderd meter. Ik was de dag van de duizend meter nog serieus ziek geworden waardoor starten geen optie meer was. Het werd uiteindelijk een WK finale zonder baan vijf. Wat we in die wedstrijd hadden gedaan zullen we waarschijnlijk nooit weten. Vijfhonderd meter was toen ons betere nummer.

Wereldbekers op televisie

Training maandag, 5 mei 2014

De eerste keer in acht jaar dat ik de selectie voor de wereldbekers misloop. Ik ga nu de Belgen net zoals iedereen kunnen volgen op televisie. Alles stond op één wedstrijd. Ik heb mezelf in een zeer stressvolle situatie gewikkeld en uiteindelijk bezweken.

Ik had van oktober tot vorige week in mijn zetel kunnen zitten en hetzelfde resultaat varen. Bergen werk heb ik verzet en vaak heb ik me heel sterk gevoeld op training, dus ik weet dat er veel meer inzit. Het is nu lessen trekken uit deze wedstrijd en dan snel weer vergeten. Ik ga me nu voorbereiden op de selecties die er eventueel nog komen na de wereldbekers.

Mooiste wedstrijd uit U23 categorie

Throwback Thursday donderdag, 1 mei 2014

Ik ga vanaf vandaag op mijn blog meedoen aan de Throwback Thursday trend. Elke donderdag gaan we terug in de tijd en blikken we terug op enkele opmerkelijke momenten in mijn kajak carrière.

We gaan vandaag terug naar de U23 categorie die ik zo’n vier jaar geleden beëindigde. De mooiste wedstrijd uit die periode is het Europees Kampioenschap 2009 in Poznan. Tijdens dat weekend stond ik maar liefst twee maal op het podium met Maxime Richard.

Gouden plak in K2 1000m met Maxime Richard
Gouden plak in K2 1000m met Maxime Richard

We namen deel in zowel duizend meter als vijfhonderd meter. We waren zo sterk dat een éérste plaats in de reeksen op beide afstanden de ambitie was. Een plaats dat ons een rechtstreeks ticket naar de finale gaf.

In de duizend meter reeksen ging alles goed, maar we gingen naar de aankomst met de Deense boot aan onze zijde. Het werd een verschroeiende eindspurt die met enkele millimeters gewonnen werd door de Denen. We werden verwezen naar de halve finale waarin een finaleplaats niet meer de zorg was, maar vooral krachten sparen. De finale was een staaltje, een voorbeeldwedstrijd, perfect van start tot aankomst met één van de prachtigste overwinningen tot nog toe. De ontlading dat je voelt wanneer je als eerste over de aankomst van een kampioenschap komt is onbeschrijfelijk. Wel vast te leggen op foto.

Ontlading bij het winnen van Europees Kampioenschap K2 1000m
Ontlading bij het winnen van Europees Kampioenschap K2 1000m

In de vijfhonderd meter konden we de strijd in de reeksen wel winnen tegen de Duitse boot. Een rechtstreeks ticket naar de finale waar we nog eens wouden overdoen wat we deden in de duizend meter. Helaas zat dat er niet meer in. We moesten de boot van Estland voor laten en tevreden zijn met een tweede plaats. En tevreden is wat we waren met een gouden en zilveren plak rond de nek.

Blijven ademen

Training maandag, 28 april 2014

Terwijl de internationale top zich opmaakt voor de eerste wereldbeker in Milaan maken de Belgen zich op voor de selectietesten in Hazewinkel. Er valt nog weinig te doen in deze periode. Het vormpeil dat je nu hebt, daar ga je het mee moeten doen.

De opdracht is nu om klaar te zijn voor zaterdag. Het lichaam wedstrijdklaar maken, het kopje in de juiste richting zetten en het materiaal controleren. De vorige week was niet mijn meest favoriete week van het seizoen, maar in een week na een trainingskamp van drie weken moet je ook niet veel verwachten natuurlijk.

In de loop van deze week zal ik wel terug veel vertrouwen krijgen. Ik ben alvast tevreden met de training van vandaag. De snelheid is er volgens mij, het zal alleen een kwestie zijn van blijven te ademen. Hard gaan, maar niet dood gaan.